Ameryka

Kontynent amerykański jest poza oczywistymi geograficznymi cechami w dużej mierze symbolem krainy szans. Kiedy mówimy „Ameryka”, przyłącza się do kojarzącego się z tym pojęcia szereg tęsknot i nadziei. Ale z geograficznego punktu widzenia Ameryka również oznacza bogactwo – bogactwo różnorodności, opinii, terytoriów. Studiowanie informacji o Ameryce jest pasjonujące niezależnie od tego której części kontynentu rzecz dotyczy.

Oba kontynenty obfitują w liczne kontrasty geograficzno-politiczne

Oba kontynenty obfitują w liczne kontrasty geograficzno-politiczne

Nazwa Ameryka pochodzi od imienia podróżnika i odkrywcy Amerigo Vespucciego, choć nie została nadana przez niego samego – w pierwszych latach po wyprawach Kolumba i Vespucciego na zachód od Europy nowo odkryte ziemie nazywano po prostu Nowym Światem. Ameryka to nazwa zaproponowana i użyta po raz pierwszy przez alzackiego kartografa Martina Waldseemüllera – było to mniej więcej w 10 lat po pierwszej wyprawie Vespucciego.
Za odkrywcę Ameryki powszechnie uważa się Krzysztofa Kolumba, choć pamiętać należy, że dwie pierwsze wyprawy Kolumba (1492, 1493) docierały tylko do Wysp Karaibskich – dopiero trzecia wyprawa dotarła do Ameryki kontynentalnej; wpierw gościł tam Vespucci. Także Vespucci jako pierwszy zorientował się, że nie odkryto nowej drogi do Indii i Japonii lecz zupełnie nowy kontynent.

Ameryka widziana jako dwa kontynenty łącznie rozciąga się na przestrzeni 15 tysięcy kilometrów, wyciągnięta od Ziemi Ognistej na południu po Arktykę na północy. Powierzchnia tego lądu to blisko 43 miliony kilometrów kwadratowych; żyje tam około miliarda ludzi – w tym rachunku uwzględniony jest też legendarny Kapitan Ameryka. Mamy tu do czynienia z ogromną rozpiętością warunków klimatycznych i bogactwem odmian ukształtowania terenu, a mapa Ameryki to mapa rozmaitości. Najwyższe szczyty górskie to McKinley na Alasce (6194 m n.p.m.) i Aconcagua (6962 m n.p.m.) leżący na terytorium Argentyny. Kontynenty obfitują w kontrasty bo w tej samej Argentynie znajdujemy najniżej w Ameryce położony obszar Laguna del Carbon, na poziomie 105 metrów poniżej poziomu morza. Ten depresyjny rejon jest zarazem najniżej położony na całym kontynentalnym zespole lądowym.

Na pejzaż geograficzno-polityczny obu Ameryk składa się:

  • 12 państw Ameryki Południowej (Argentyna, Boliwia, Brazylia, Chile, Ekwador, Gujana, Kolumbia, Paragwaj, Peru, Surinam, Urugwaj, Wenezuela),
  • 22 państwa Ameryki Środkowej (Antigua i Barbuda, Bahamy, Barbados, Belize, Dominika, Dominikana, Grenada, Gwatemala, Haiti, Honduras, Jamajka, Kostaryka, Kuba, Meksyk, Nikaragua, Panama, Portoryko, Saint Kitts i Nevis, Saint Lucia, Saint Vincent i Grenadyny, Salwador, Trynidad i Tobago),
  • 2 Ameryki Północnej (Stany Zjednoczone i Kanada).

Taki podział ma przede wszystkim charakter bardziej obrazowy – w ścisłym znaczeniu geograficznym Ameryka Środkowa jest częścią Ameryki Północnej.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

*